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Astaxanthin藻紅素(蝦紅素)的介紹

隨著養生觀念的崛起,現代人愈來愈重視「抗氧化」,近年來,藻紅素(蝦紅素)愈來愈夯,甚至要冠上”抗氧化之王”。經過報章雜誌及廠商的宣傳,藻紅素(蝦紅素)被神化成仙丹。針對”藻紅素(蝦紅素)”的保健作用及使用方法,稍微做了釐清,希望對大家有幫助。

 一、什麼是藻紅素(蝦紅素)

藻紅素(蝦紅素)(Astaxanthin, C40H52O4)是類胡蘿蔔素的一種,人體不能自然合成,它來自蝦蟹的外殼,牡蠣和鮭魚,它也可以從藻類,細菌和浮游生物中產生。

由於藻紅素(蝦紅素)的抗氧化力比傳統維生素C、花青素、兒茶素、維生素E、Q10都還要高,近年來成為廠商抗氧化商品的新寵兒。由下圖結構式,不難發現藻紅素(蝦紅素)(Astaxanthin)、β-胡蘿蔔素、葉黃素結構極為相近,但藻紅素(蝦紅素)多了OH基團與C=O基團,大大提升分子的親水性,整體分子親水性:藻紅素(蝦紅素)>葉黃素>β-胡蘿蔔素,使得藻紅素(蝦紅素)同時兼具親油性與親水性,使其能跨越細胞膜雙層磷脂質結構,故對於細胞內外皆具有抗氧化的作用。

下圖更可以明顯的看出來,分子極性大小對於類胡蘿蔔素的分布差異,藻紅素(蝦紅素)(紅色圖示意),雙頭極性端跨越在細胞膜外層的磷酸基,產生「跨膜效應」,所以對於細胞內外皆具有抗氧化的作用。而β-胡蘿蔔素(綠色圖示意)由於分子極性低,故主要卡在細胞膜脂質層中,而一般維生素C因為極性高,只能貼在胞細膜外層,中和外層的自由基傷害。

接下來我們從抗氧化力來看,由下圖,我們可以觀察到抗氧化力:藻紅素(蝦紅素)>>葉黃素>β-胡蘿蔔素>>維生素E。

到底藻紅素(蝦紅素)的抗氧化力與平常我們熟知的抗氧化劑維生素C、兒茶素、硫辛酸、Q10、維生素E、葉黃素、β-胡蘿蔔素,我們可以從下圖大略知道這些抗氧化劑的效力差別。[註1]

如果藻紅素(蝦紅素)與天然抗氧化食材相比,其抗化氧效價O.R.A.C(Oxygen Radical Absorbance Capacity)如下圖所示,藻紅素(蝦紅素)比蕃茄、香蕉、橄欖油、菠菜、花椰菜、大蒜、黑豆、石榴、薑的抗氧化效價還要高。

二、藻紅素(蝦紅素)的作用?

由於藻紅素(蝦紅素)的高抗氧效價,科學家”推測”其對於人體健康可能有莫大好處,包括心管血、腦血管、眼睛、皮膚、心臟…。但大多的推測及假說都只有動物實驗,沒有人體研究資料實證。藻紅素(蝦紅素)在日常保健營養中,是個很不錯的抗氧選擇,但千萬不要過度神話藻紅素(蝦紅素)的功用或宣稱療效!!!以下列出目前藻紅素(蝦紅素)的人體研究試驗及劑量參考。

  1. 藻紅素(蝦紅素)用於眼睛疲勞:
    藻紅素(蝦紅素)可以改善眼球睫狀肌的調節張力,故能改善眼睛疲勞與酸澀感。人體臨床研究顯示,每日服用6毫克的藻紅素(蝦紅素),持續一個月,眼睛疲勞感在視覺模擬評分(VAS)量表有明顯的改善。[註2][註3] 而在客觀性眼睛調節幅度實試中顯示,每日服用藻紅素(蝦紅素)6毫克,對於眼睛調節作用有幫助。[註2]目前國內外的學術研究,預期藻紅素(蝦紅素)能改善眼睛疲勞,改善眼睛調節力,改善視網膜毛細血管血流量,抗發炎的特色。
  2. 對皮膚的幫助:
    研究顯示每天服用藻紅素(蝦紅素)2毫克與維生素E40毫克,持續4週,可以增加皮膚的含水度、減少皮膚的細紋、減少臉部皺紋。[註4]另一個人體研究顯示,每天服用4毫克的藻紅素(蝦紅素),持續服用6周,在問卷評量中顯示,服用藻紅素(蝦紅素)者在於皮膚乾燥、粗糙、彈性、細紋上皆有明顯的改善。[註5]
  3. 對血脂的影響:
    2010年人體研究試驗,收錄61名年齡25-60歲的受試者,空腹三酸甘油脂平均落於120-200mg/dl,沒有過度肥胖,無糖尿病/高血壓者。受試者每天服用隨機分配,每天服用0,6,12,18毫克的藻紅素(蝦紅素),持續服用3個星期。研究結果顯示連續服用青蝦素對於BMI、LDL(低密度脂蛋白)沒有幫助,但在每日服用12毫克與18毫克藻紅素(蝦紅素)的受試者,其TG(三酸甘油脂)明顯下降,而每日服用6毫克與12毫克,血液中的HLD(好的膽固醇)明顯增加。[註6]而對於BMI>25的族群,韓國人體研究顯示,每天服用20毫克的藻紅素(蝦紅素),連續服用12週後,對於LDL有明顯下降的趨勢。[註7]

藻紅素(蝦紅素)的抗氧力是備受肯定的,的確非常適合用於日常保養使用,也是值得推廣的。但至於藻紅素(蝦紅素)對於人體的幫助,建議多參考文獻說明,不要過分誇大藻紅素(蝦紅素)的保養效用喔。

三、如何正確服用藻紅素(蝦紅素)

根據目前研究顯示,藻紅素(蝦紅素)是非常安全的抗氧化劑,在實驗中連續12週使用4-40克的劑量都未發現任何嚴重的副作用。[註8] 不過目前建議劑量約為每日6-8毫克。藻紅素(蝦紅素)如同葉黃素、β-胡蘿蔔素一樣,建議飯以服用吸收度較高,尤其是配合含油脂的食物併服,會吸收其吸收率。

四、服用注意事項

  1. 因藻紅素(蝦紅素)屬於天然的色素類,所以服用藻紅素(蝦紅素)大便的顏色可能變成紅色,這個是正常的現象,可以繼續安心使用。
  2. 藻紅素(蝦紅素)盡量不要與鈣片與鐵劑同時服用。
  3. 藻紅素(蝦紅素)與葉黃素基於結構相似的原因(β-胡蘿蔔素),建議請隔餐食用(如同β-胡蘿蔔素與葉黃素不建議併用),但此建議目前尚未有實證。

文章引用:微笑藥師藥局
參考文獻:
1. Protective effects of astaxanthin against single oxygen induced damage in human dermal fibroblasts in-vitro Food style 21,13(1):84-86.
2. Effects of astaxanthin on accommodaton and asthenopia-Dose finding study in healthy volunteers. J. Clin. Therap. Med., 21(6):637-650. 
3. Effects of astaxanthin on accommodation and asthenopia-Efficay identification study in healthy volunteers. J. Clin. Therap. Med., 21(5):543-556.
4. Cosmetic benefit of the supplement health food combined astaxanthin and tocotrienol on human skin. Food Style 21,6(6):112-117.
5. The effects of a dietary supplement containing astaxanthin on skin condition. Carotenoid science, 10:91-95.
6. Administration of natural astaxanthin increases serum HDL-cholesterol and adiponectin in subjects with mild hyperlipidemia. Atherosclerosis 2010, 209:520-523.
7. Positive Effects of Astaxanthin on Lipid Profiles and Oxidative Stress in Overweight Subjects.Plant Foods for Human Nutrition;Dec2011, Vol. 66 Issue 4, p363
8. Safety of an astaxanthin-rich Haematococcus pluvialis algal extract: a randomized clinical trial. J Med Food. 2003 Spring;6(1):51-6.

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